Przewiduje to rozporządzenie podpisane 7 maja przez premiera Władimira Putina.

Dotychczas prawo takie - od 2003 roku - przysługiwało tylko pasażerom statków wycieczkowych.

Rozporządzenie Putina obejmuje Petersburg, Wyborg i Kaliningrad nad Morzem Bałtyckim, Soczi i Noworosyjsk nad Morzem Czarnym oraz Władywostok i Korsakow nad Oceanem Spokojnym.

Warunkiem skorzystania z prawa do zejścia na ląd bez wizy jest przesłanie przez kapitana promu do rosyjskiego portu z 72-godzinnym wyprzedzeniem spisu pasażerów, a także programu turystycznego, który chcieliby zrealizować.

O zwolnienie pasażerów promów z obowiązku wizowego od kilku lat zabiegały władze Petersburga. Argumentowały one, że rejsy wycieczkowe są sezonowe, podczas gdy połączenia promowe czynne są przez cały rok.

Rząd Rosji zdecydował się na ten krok dopiero pod naciskiem kryzysu gospodarczego

Petersburskie władze chcą przyciągnąć przede wszystkim mieszkańców Finlandii, Estonii i Szwecji. Liczą, że dzięki temu posunięciu miasto nad Newą odwiedzi dodatkowo około 1 mln turystów rocznie i że każdy z nich zostawi tam do 100 euro dziennie.