Petsalnikos zastąpi na tym stanowisku socjalistę Georgiosa Papandreu, który formalnie złożył wczoraj rezygnację. Negocjacje w sprawie utworzenia rządu jedności narodowej trwają od niedzieli. Jego głównym zadaniem będzie przeforsowanie przez parlament i wprowadzanie w życie – do czasu przedterminowych wyborów – pakietu oszczędnościowego uzgodnionego z Unią Europejską w zamian za dalszą pomoc finansową dla kraju.

Należący do PASOK Petsalnikos, który wcześniej pełnił funkcję ministra sprawiedliwości, nie był do tej pory wymieniany jako kandydat na szefa rządu. Spodziewano się, że funkcję tę obejmie były wiceprezes EBC Lukas Papademos.